Fotografiet: Sveriges sista offentliga avrättning – Malmköping, 1876

"Skarprättaren, som hittills stått vänd från delinqventen, vände sig nu mot stupstocken, och i det presten började läsa välsignelsen, kastade skarprättaren af sig sin kappa, fattade bilan, och med en hastighet så stor att man knappt kunde följa hugget med ögonen, skildes hufvudet från bålen och rullade ett kort stycke framåt golfvet."

6 februari 2008 av Jacob Wiberg

Texten publicerades i samband med ett foto i nr 10, 2007, sida 18-19.

Aftonbladets rapportering från Sveriges sista offentliga avrättning är kusligt utförlig. Den som för sina synder dömts till lagens strängaste straff och just halshuggits är förre artilleristen Gustaf Adolf Hjert. Sensommaren 1874 gjorde han och kumpanen Conrad Tektor sig skyldiga till dubbelmord, det så kallade Upmarks­mordet. De bägge sedan tidigare kriminellt belastade männen hade lärt känna varandra på fängelset Långholmen i Stockholm. Efter frigivningen inledde de en stöldturné över Mellansverige för att få ihop pengar och – som de sa – emigrera till Amerika.

Beväpnade med stulna gevär planerade förbrytarna sensommaren 1874 att råna postdiligensen mellan Sparreholm och Eskils­tuna. Strax före midnatt den 31 augusti lade de sig i bakhåll vid en grind vid vägen norr om Malmköping. När de hörde ett ekipage närma sig gjorde de sig redo. Det var nästan becksvart. När häst och vagn bromsade in avlossade de sina vapen. Men det är inte posttransporten de anfallit utan en annan hästskjuts. Kusken Johan August Larsson dog omedelbart, passageraren, civilingenjör Herman Upmark, avled inom några timmar. Förövarna lyckades fly från platsen och fortsatte sitt kriminella äventyr en tid, innan de greps 5 november samma år, Hjert i Stockholm och Tektor i Södertälje. Sedan deras skuld i Upmarksmordet fastställts dömdes bägge till döden. Deras nådeansökningar till Oscar II vann inget gehör.

Klockan 07.03 torsdagen den 18 maj 1876 hörs en dov duns när handbilan (en yxa) slår in i stupstocken under Hjerts hals. Platsen är Lidamon, ett stycke norr om Malmköping utefter landsvägen (nuvarande väg 222) mot Eskilstuna, inte långt från brottsplatsen. Aftonbladets utsände uppskattar åskådar­antalet till mellan två och tre tusen personer – män, kvinnor och barn. En del av dem kan anas på det gryniga fotografiet, eventuellt taget av en dansk vid namn Jensen, fotograf i Flen.

Bilden är tagen någon minut efter hugget. På schavotten ses den döde Hjert framstupa på golvet. Bakom honom står skarprättaren Johan Fredrik Hjort eller hans biträde. Till höger därom fängelsepastorn Isak Hellstedt. I bakgrunden anas också en likkista. Över räcket, till vänster, hänger de ytterkläder Hjert tog av sig innan han mottog sitt straff.

Tektor mötte sitt öde samma morgon, men på Gotland. Inga bevarade foton är – lyckligtvis – kända från det makabra skådespelet där. Bödeln, eventuellt berusad, behövde tre hugg för att skilja huvudet från kroppen.

Jacob Wiberg

Publicerad i Populär Historia 10/2007

Kanske är du intresserad av...

Läs också