Fotografiet: Santa Clara, 1959

Nyheten om att Kubas diktator, Fulgencio Batista y Zaldívar, skyndsamt lämnat sin ö nådde den amerikanske foto­grafen Burt Glinn (född 1925) på ett nyårsparty på Manhattan, New York.

22 juni 2006 av Jacob Wiberg

Revolution! Det var bara att slänga sig i en taxi hem, byta smokingen mot lämpligare klädsel och ta första flyget till Havanna, via Miami. Pengar till resan skrapades ihop av dåvarande chefen för bildbyrån Magnum, Cornell Capa, som ordnade en snabb­insamling bland sina vänner. (Glinn hade för övrigt redan 1949 värvats till Magnum av Cornells storebror Robert.)

Väl på Kuba visste Glinn först inte vad han skulle göra; läget var minst sagt kaotiskt. Allt pressfolk flockades i Havanna, men ingen visste något om något, allra minst var motståndsledaren Fidel Castro fanns. Och för att kunna ta meningsfulla bilder, resonerade Glinn med sig själv, var han tvungen att spåra upp Castro.

 Fidel Alejandro Castro Ruz (född 1926) kom från en välbärgad familj. Som juri­dikstudent vid Havannas universitet blev han politiskt medveten och aktiv. När Batista genomförde en statskupp 1952 blev Castro övertygad om att det svårligen gick att ändra på sakernas förhållanden utan vapen i hand. Den 26 juli 1953 ledde han en misslyckad attack mot en militärförläggning och fängslades. Två år senare frigavs han och organiserade från Mexiko den revolutionära 26 juli-rörelsen. I sällskap av 81 rebeller, inklusive Ernesto ”Che” Guevara återvände han till Kuba och inledde sitt gerillakrig mot Batistas regim.

Glinn fick nu höra av någon att El comandante fanns i bergen, oklart exakt var. Tillsammans med Times-korrespondenten Jerry Hannifin hyrde han en bil och körde inåt landet på vinst och förlust. Snart mötte de en dammig kolonn av cyklar, bussar och last­bilar. Där, i baksätet på en öppen personbil, satt han – Castro. Glinn och Hannifin fick ansluta sig till eriksgatan mot Havanna, och under tio dagar i januari 1959 kunde de bevaka revolutionen inifrån. En journalistisk önskedröm hade slagit in!

Var de än visade sig möttes Castro och hans skäggprydda vapenbröder, los barbudos, av folkets jubel. På fotot välkomnas han av invånare i staden Santa Clara. Några dagar tidigare hade det just här utkämpats ett avgörande slag där regeringssidan besegrades av rebellerna, ledda av ”Che” Guevara (som dog i Bolivia 1967 men ligger begravd i Santa Clara).

För ett par år sedan fick Burt Glinn tilfälle att personligen visa Fidel Castro bilderna från de där turbulenta dagarna 1959. Den åldrande diktatorn uttryckte sin förtjusning över fotografierna vilka, som han menade, visade att han iscensatt en glädje­fylld revolution. Synd bara att åren som följde visade sig bli allt annat än lyckliga för Kubas befolkning...

Publicerad i Populär Historia 7-8/2005

Kanske är du intresserad av...

Läs också