Från revolvermän till Vilhelm Mobergs Utvandrarsvit, det finns mycket vi förknippar med vilda västern. Exempelvis det livfulla salongslivet som vi har sett målas upp på vita duken många gånger om. I filmens värld är salongerna en plats för hejdlöst drickande, slagsmål, snabb pianomusik och kortspel. Gärna med någon som döljer ett äss i rockärmen.

Nu är film bara film, men mytologisering av vilda västern starkt rotad i vår populärkultur där många av oss delar ovanstående syn på de amerikanska salongerna. Vilket också kan vara en bidragande anledning till att intresset för pokerspel fortfarande är så pass stort.

I dag hålls det pokerturnéringar världen över med miljontals dollar i potten och bara i Sverige finns det över 100 spelsajter som erbjuder Texas Hold’em-spel direkt i mobilen. Det är bara att gå in på casinofeber.se för att få sig en överblick över det stora utbudet.

Kort om poker

Medan vissa menar att poker härstammar från ett dominospel som utvecklades i 900-talets Kina, menar andra att det snarare är en förlängning av det persiska spelet As Nas, som ska ha uppstått på 1500-talet. Med andra ord är det svårt att säga exakt varifrån poker har sina verkligen anor. Vad vi däremot vet är att det fanns en europeisk förlaga vid namn Poque, som de franska kolonialisterna tog med sig till sina bosättningar i USA i början av 1800-talet. Det är också detta spel som lade grunden för dagens pokerspel.

Kikar vi närmare på pokervarianten Texas Hold’em kommer det knappast som någon överraskning att spelet härstammar från Texas, närmare bestämt staden Robstown. Exakt vilket år spelet kom till är givetvis svårt att veta, men benämningen Texas Hold’em har funnits i skrift sedan början av 1900-talet.

Texas Hold’em blir en världssensation

I USA blev Texas Hold’em stort först på 1960-talet när det började spelas frekvent i Las Vegas, men det skulle dröja fram till slutet av 90-talet innan det skulle spridas till Sverige. Något som går att spåra till framförallt tre händelser:

  1. 1998 släpps den internationellt populära Matt Damon-filmen Rounders från 1998, som gav en romantiserad bild av poker med Texas Hold’em i fokus.
  2. Att det några år senare började sändas en hel del pokerturneringar på TV.
  3. Det blev möjligt att spela poker online.

I Spelinspektionens senaste rapport framkommer det att så många som 66 procent av alla svenskar har spelat om pengar någon gång under de senaster 12 månaderna. Fem procent av dessa angav att de spelat poker. Fem procent kanske inte är en svindlande siffra i sig, men om man räknar på det hela rör det sig alltså om cirka 300 000 personer om året.

I dag är Texas Hold’em så pass etablerat att det titt som tätt dyker upp i sångtexter, storfilmer och till och med TV-spel. Tydliga exempel på detta är Lady GaGas Pokerface, Bond-filmen Casino Royale och i det bästsäljande TV-spelet Red Dead Redemption 2.

Vem vet, kanske har vi bara sett början på pokerspelens historia.