Sally Bauer under Östersjösimningen 1939.

© Bilder i Syd

Sally Bauer blev Sveriges långdistansdrottning

Den svenska simningens långdistansdrottning Sally Bauer deltog 1939 i Östersjösimningen, från Gedser i Danmark till Rostock i Tyskland.

5 juni 2019 av Jacob Wiberg

Sent på kvällen (klockan 23.05) måndagen den 24 juli 1939 gick starten på långdistansloppet Östersjösimningen. Trots den sena timmen var hamnpiren packad med folk när deltagarna gick i det månbelysta vattnet utanför Danmarks sydligaste ort, Gedser på ön Falster. Framför dem väntade en simtur på 45 kilometer (fågelvägen) över Mecklenburgbukten till Warnemünde vid Rostock i Tyskland. 

Men allvarligt, 45 kilometer! Motsvarande ett drygt maraton alltså, fast i havet. 

En av deltagarna i loppet var Sally Bauer (1908–2001) från Helsingborg. Under 1930-talet blev hon berömd för sina bedrifter inom långdistanssimning. Redan som barn visade hon talang och började tävla. Efter en rad svenska rekord på bana stod det dock klart att långa sträckor i öppen sjö var hennes verkliga kall.

Simmade över Engelska kanalen

Bland hennes främsta meriter märks simningarna över Öresund (1931; 18 kilometer; 6.22 timmar), Kattegatt (1938; 48 kilometer; 17.05) och Ålands hav (1938; 30 kilometer; 13.06). Den 27 augusti 1939, fem dagar före andra världskrigets utbrott, korsade hon som första
skandinav Engelska kanalen. Tidvattenströmmarna gjorde de 34 kilometrarna svårforcerade – tiden blev 15.22. Hon gjorde om bedriften 1951 med 14.40.

Åter till Östersjösimningen. Fotot tas den 25 juli 1939 av Sydsvenska Dagbladets (anonyme) fotograf. Efter att ha crawlat sig igenom hela natten kämpar nu Sally Bauer i »vreda böljor«, ivrigt påhejad av männen i följebåten. Det har friskat i och vågorna är meterhöga. Hon ligger i täten men får slita illa medan en efter en av konkurrenterna faller ifrån – många sjösjuka. 

Till slut, klockan 14.22 – efter drygt 15 timmars simning och bara cirka 10 kilometer från mål, får även Sally ge sig och låter sig gråtande plockas upp i följebåten. Alla i loppet bryter.

Intervjuad av Sven Jerring

Året före intervjuades Sally Bauer efter Ålandssimningen i radio av självaste Sven Jerring. Skånskan svarade med humor och sting på frågorna.

– Hur känns det i knävecken, fröken Bauer, efter tretton timmar i vattnet?

– Det känns ingenting alls, för jag använder inte knäna när jag simmar.

– Jag föreställer mig att det är artiga herrar i följebåten? Gör de vad de kan för att uppmuntra er?

– Ja, men det är ganska lönlöst, för man hör ingenting när man ligger i. Men ser jag deras belåtna miner är jag mycket tacksam och glad.

Hör Sven Jerrings intervju med Sally Bauer här!

Publicerad i Populär Historia 7/2019

Kanske är du intresserad av...

Läs också