Bond i verkligheten

För femtio år sedan, i april 1953, kom den första James Bond-boken ut i Storbritannien. Första-upplagan av Ian Flemings Casino Royale trycktes i 4 750 exemp

21 mars 2003 av Anna Larsdotter

För femtio år sedan, i april 1953, kom den första James Bond-boken ut i Storbritannien. Första-upplagan av Ian Flemings Casino Royale trycktes i 4 750 exemplar och sålde slut på en månad.

Flemings tid i den brittiska marina under-rättelsetjänsten – där han var direkt underställd chefen John Godfrey – inspirerade honom till böckerna om Bond. Huvudpersonens namn hämtades dock från en amerikansk ornitolog, vars Birds of the West Indies stod i Flemings bokhylla. Vem, eller vilka, som ligger bakom agent 007-karaktären har diskuterats. I en ny bok av den brittiske försvarsexperten Andrew Cook porträtteras en tänkbar förlaga: spionen och äventyraren Sidney Reilly (född Sigmund Rosenblum). Cook har tagit del av tidigare hemligstämplat material om denne äventyrlige agent som, liksom James Bond, gillade ett smart liv med alla dess tillbehör: kvinnor, kasinon, snabba bilar… Cooks biografi följer Reilly från hans födelse i nuvarande Ukraina 1874 till dess att han, enligt författaren, avrättas på direkt order av Stalin 1925.

Flera böcker har tidigare skrivits om »mästerspionen» Reilly, vars mest kända uppdrag var det misslyckade försöket att störta Lenin 1918. Problemet har varit att de alla byggt på de anekdoter som Reilly gillade att koka ihop om sig själv. Vid olika tillfällen sade han sig vara son till en irländsk sjökapten, en irländsk präst, en rysk aristokrat och en polsk jordägare. I själva verket var han född utom äktenskapet som ett resultat av en kärleksaffär mellan modern och hennes judiske läkare. Reillys kvinnointresse verkar i högre grad än Bonds ha varit materiellt inriktat

– det var fruar och älskarinnor som försörjde honom (och kvinnliga agenter som räddade hans liv). Första hustrun, Margaret Thomas, gifte han sig med efter att ha mördat hennes stenrike make. 1923 äktade han skådespelerskan Pepita Bobadilla, också hon stadd vid god kassa. Vid något tillfälle var han gift med två kvinnor samtidigt.

Efter den misslyckade kuppen mot Lenin flydde Reilly från Ryssland utklädd till tysk konsthandlare. Han lurades dock tillbaka till Moskva av den bolsjevikiska hemliga polisen och fängslades. I boken On His Majesty’s Secret Service – Sidney Reilly ST1, hävdar Andrew Cook att Reilly, efter månader i fången-skap, sköts till döds på order av den blivande diktatorn Josef Stalin. Hans slutliga öde har tidigare varit okänt. Ian Fleming hörde talas om honom genom en bekant och förre detta diplomat som arbetat med Reilly i Ryssland.

Publicerad i Populär Historia 2/2003

Kanske är du intresserad av...

Läs också