Fryderyk Franciszek Chopin

Följande text publicerades tillsammans med ett foto av Frédéric Chopin i Populär Historia nr 8/2010. Fryderyk Franciszek Chopin föddes för 200 år seda

27 juli 2010 av Jacob Wiberg

Följande text publicerades tillsammans med ett foto av Frédéric Chopin i Populär Historia nr 8/2010.

Fryderyk Franciszek Chopin föddes för 200 år sedan, den 1 mars 1810, i byn Zelazowa Wola, mitt i Polen. Hans pappa Nicolas – som ursprung­ligen var fransman men emigrerade 1787 – hade tjänst som informator hos en polsk adelsfamilj. Mamma Justyna var polska. Senare samma år flyttade familjen, som även bestod av storasystern Ludwika, till Warszawa.

Det stod tidigt klart att lille Fryderyk hade gåvor utöver de vanliga; han var ett musikaliskt underbarn. Det sägs att han som liten grät av rörelse när hans mamma spelade piano. Även pappan bidrog till den musikaliska miljön; han trakterade flöjt och violin. Sonen lär redan som sexåring ha gjort små improvisationer på pianot, och de första musiklektionerna tog storasystern hand om. Chopin fick sina första kompositioner publicerade vid sju års ålder, och elva år gammal spelade han inför Alexander I, när den ryske tsaren besökte Warszawa. Resten är musikhistoria.

Bilden här intill är ett av endast två kända fotografier av Frédéric Chopin (han förfranskade sitt förnamn när han flyttade till Paris 1831). Vanligen brukar fotot beskrivas som det allra sista av honom, en dagerrotyp tagen av Louis-Auguste Bisson hemma hos musikförläggaren Maurice Schlesinger bara några månader före Chopins bortgång den 17 oktober 1849. Onekligen ser han sjuk, närmast dödsmärkt, ut på bilden, där han med ett plågat uttryck möter vår blick.

Chopin var allt sedan födseln sjuklig och klen. Han led ofta av hosta och andfåddhet. Längre fram i livet fick han diagnosen tuberkulos.

Men troligen togs bilden åtminstone två år tidigare. Nyligen, 2008, publicerade den polska konst- och fotohistorikern Malgorzata Maria Grabczewska, verksam vid Bibliothèque Polo­naise i Paris, en artikel i den polska musiktidskriften Muzyka. Hennes forskning kring fotografiet förändrar kunskapsläget en hel del. Enligt henne togs bilden i och för sig mycket riktigt av den franske fotografen Louis-Auguste Bisson (1814–76), som tillsammans med sin bror Auguste-Rosalie framgångsrikt drev en fotografisk ateljé i Paris. Men hon menar att den av olika anledningar måste ha tagits senast 1847, och i fotografernas studio på 65, rue Saint-­Germain-l’Auxerrois.

Grabczewska avfärdar dessutom tanken på att fotot skulle ha tillkommit några månader före Chopins död i oktober, då hans kraftiga rock antyder att bilden togs vintertid.

Helt klart var Chopin svårt sjuk redan flera år före sin död. Till exempel ordinerades han av sina läkare en vistelse på Mallorca vintern 1838–39, för att få bukt med hosta och andtäppa. Men under tiden där, tillsammans med vännen och älskarinnan George Sand (författarpseudonym för Aurore Dudevant, 1804–76), försämrades istället hans tillstånd ännu mer.

Det råder osäkerhet inte bara kring fotografiet. Även orsaken till Chopins tidiga död, bara 39 år gammal, är oklar. Länge var forskarna eniga om att det var en nästan livslång tuberkulos som tog hans liv. På senare tid har andra sjukdomsbilder diskuterats, bland annat cystisk fibros och antitrypinbrist.

Det lär dock aldrig bringas riktig klarhet i denna fråga, då obduktionsprotokollet sedan länge är försvunnet. Möjligen skulle en DNA-analys av Chopins bevarade hjärta kunna ge fler ledtrådar, men släktingar till honom vill inte ge tillstånd till en sådan undersökning. Det ur den döde kompositörens kropp uttagna hjärtat lades i sprit och fördes enligt Chopins egen önskan till hemlandet. Där ligger det än i dag, under en pelare i Heliga korsets kyrka i Warszawa.

Jacob Wiberg

Få 6 nr av Populär Historia för 379 kr!
Få 6 nr av Populär Historia för 379 kr!

Kanske är du intresserad av...

Läs också